élevage lapin

À savoir sur l’élevage de lapins pour la viande

La péninsule de Keweenaw est une région où l’on trouve de nombreuses exploitations minières. Le hameau ne comptait que quelques dizaines de résidents permanents, semblait-il. Ils étaient vraisemblablement dépassés par une présence résolument non humaine : un troupeau docile et faiblement absurde de lapins surdimensionnés et multicolores élevés en liberté.

Les lapins sautillaient béatement dans la ville, tondant les pelouses envahies et les parcelles de broussailles en bordure de route. Qui sait combien ont été perdus à cause de la prédation – loups, lynx et coyotes parcouraient les forêts environnantes. Les propriétaires ne semblaient pas vraiment s’en soucier. (Bien que nous ne les ayons jamais rencontrés. Rétrospectivement, je ne suis pas sûr qu’ils aient même existé. Ces tondeuses à poils pourraient bien être les descendants des habitants d’une quelconque ferme à lapins abandonnée depuis longtemps.)

Les lapins du Keweenaw m’ont fait réfléchir : Est-il rentable d’élever des lapins à la maison ? Ou est-ce un meilleur pari que d’en garder simplement un ou deux comme animaux domestiques, comme le font la plupart des gens ?

Je suis donc descendu dans le terrier du lapin, pour ainsi dire. Voici ce que j’ai appris.

Où élever des lapins légalement

Première chose : vous devez déterminer s’il est légal d’élever des lapins pour l’alimentation sur votre propriété.

1. Élever des lapins sur votre propriété

La plupart des municipalités permettent de garder des lapins comme animaux de compagnie, mais c’est une proposition différente de l’élevage de lapins de boucherie. Dans de nombreux endroits, l’élevage commercial de lapins – même à l’échelle d’une ferme d’amateur – n’est pas autorisé sur les propriétés zonées pour un usage résidentiel.

Ailleurs, l’élevage de lapins (et d’autres petits animaux d’élevage, comme les poulets) peut être autorisé, mais leur abattage et leur transformation peuvent être interdits. Par exemple, la section pertinente du code municipal d’Austin se lit comme suit :

« Pour les propriétés zonées résidentielles, l’élevage de volailles, de lapins et d’aliments aquatiques à l’aide d’un système aquaponique est autorisé conformément au chapitre 3-2 (Restrictions sur les animaux) du code de la ville. L’abattage et la transformation des aliments aquatiques sont autorisés. L’abattage, la transformation des volailles et des lapins sont interdits. Le compostage des parties d’animaux est interdit dans les districts de zonage résidentiels. »

Même lorsque l’élevage et (moins fréquemment) l’abattage et la transformation des lapins sur une propriété résidentielle sont autorisés, les cuniculteurs amateurs doivent respecter les termes de l’ordonnance municipale correspondante. Voir ci-dessous pour plus de détails sur ce point. Les règles autour de l’abattage et de la transformation des lapins ont tendance à être plus clémentes dans les cantons ruraux et les zones non incorporées que dans les quartiers urbains ou suburbains.

2. Élever des lapins dans une ferme communautaire

Si votre ville natale ne vous permet pas de compléter le cycle de vie de l’élevage de lapins sur votre propriété familiale, ne désespérez pas. Vous pouvez toujours élever des lapins pour la viande sans faire appel à un transformateur tiers pour les tuer et les transformer sans cruauté. Vous aurez juste besoin de l’aide d’une ferme urbaine ou d’un jardin communautaire.

En 2010, la publication foodie The Heavy Table de Minneapolis a fait un reportage sur un groupe hétéroclite d’agriculteurs urbains qui avaient transformé un terrain abandonné en une usine de produits et de bétail. Leur ferme, qui faisait partie d’une coopérative d’habitation à loyer modéré, comprenait « une congrégation diverse de canards, d’oies, de poulets et de lapins ».

Par rapport à son élevage de poulets, gourmand en espace et en nourriture, l’élevage de lapins de la coopérative était un jeu d’enfant à entretenir. Les lapins se blottissaient ensemble dans un coin du hangar à bétail qu’ils avaient construit, se nourrissaient de foin et de végétation naturelle, et n’avaient besoin d’être déplacés à l’intérieur que lors des nuits d’hiver extrêmement froides.

Si vous n’avez pas le droit ou préférez ne pas transformer les lapins sur votre propriété familiale, ou si vous recherchez de toute façon une approche plus communautaire de la cuniculture, vous pouvez trouver ou démarrer une ferme communale dans votre ville.

Pour trouver une ferme urbaine ou communautaire existante, consultez ce répertoire complet de Urban Farming ou recherchez des groupes Facebook actifs dans votre région. Pour créer la vôtre, suivez ce guide étape par étape de l’Université de Californie, Agriculture et ressources naturelles.

C’est la première fois qu’une ferme communautaire est créée.

Vous pourriez également aimer : Curieux de connaître un autre type de jardin communautaire durable ? Consultez notre billet sur les jardins solaires communautaires, une solution de production d’électricité de plus en plus populaire et viable dans la plupart continentaux.

3. Composantes d’une ordonnance municipale sur les lapins

Que vous choisissiez d’élever des lapins sur votre propre propriété ou sur un terrain vague donné à l’agriculture à petite échelle, vous devez savoir ce que vous pouvez et ne pouvez pas faire avec votre exploitation cunicole.

Les ordonnances sur les lapins (ou les règlements municipaux) sont des éléments essentiels de la réglementation municipale.

Les ordonnances sur les lapins (souvent incluses dans des ordonnances plus larges sur le petit bétail ou les cultures maraîchères) varient beaucoup d’un endroit à l’autre, mais la plupart comprennent des dispositions concernant :

 

  • Les permis : ces éléments précisent si et quand votre élevage de lapins de basse-cour nécessite un permis municipal. Il n’est pas rare que les municipalités renoncent aux exigences de permis pour les petits troupeaux de lapins, généralement pas plus de trois ou quatre animaux adultes. Les exploitations plus importantes nécessitent généralement un permis. N’oubliez pas que vous pouvez généralement garder un plus grand nombre de lapins juvéniles – âgés de moins de trois mois environ. Les lapins juvéniles, appelés alevins, produisent une viande plus savoureuse, de sorte que vous abattrez probablement vos lapins ou les enverrez à l’abattoir avant qu’ils n’atteignent leur pleine maturité. (La viande de lapin adulte est meilleure braisée ou en ragoût, et elle est beaucoup plus giboyeuse – ce n’est pas rédhibitoire, mais ce n’est pas quelque chose que vous voudriez manger tout seul.)
  • Notification des voisins : les exigences de notification des voisins varient considérablement. L’ordonnance sur les lapins de Portland, en Oregon, exige la notification de tous les voisins dans un rayon de 150 pieds des limites de votre propriété. Certaines ordonnances n’exigent aucune notification du tout.
  • Frais : Là où il y a un permis, il y a des frais. Ces frais ne sont généralement pas onéreux : Celui de Portland est de 31 euros, en une seule fois, par exemple. Si les permis de votre ville expirent après un an ou deux, vous devrez peut-être payer un droit de renouvellement qui devrait être inférieur au droit initial.
  • Unités d’habitation sur le site : Certaines villes découragent l’agriculture urbaine extralégale en interdisant les enclos à lapins sur les parcelles sans unités d’habitation. De même, la plupart des villes interdisent l’élevage sur les propriétés résidentielles plus densément construites, comme les immeubles ou les complexes d’appartements. À Austin, vous ne pouvez pas élever des lapins sur des propriétés comportant plus de deux unités d’habitation.
  • Taille du troupeau : Les exigences des ordonnances en matière de permis sont des limitations de facto de la taille du troupeau. Si vous ne voulez pas payer les frais et remplir la paperasse pour le permis, vous devez garder votre troupeau petit. Sinon, les troupeaux de lapins autorisés sont généralement limités par la taille des enclos, l’espace par lapin ou la fréquence d’abattage. Par exemple, les ordonnances qui précisent les exigences en matière d’espace par lapin imposent un minimum de 10 à 15 métres carré par animal. Les ordonnances qui limitent la fréquence d’abattage peuvent le faire en fonction de la taille de la ferme ou du terrain. Par exemple, l’ordonnance d’Austin limite l’abattage à un animal par semaine, par dixième d’acre.
  • Retrait et placement : Les enclos doivent être placés loin des structures voisines et des lignes de propriété. À Portland, la marge de recul structurelle minimale requise est de 15 pieds.
  • Taille et dimensions de l’enclos : Dans de nombreuses villes, les enclos sont en outre régis par des limites de taille minimale ou maximale et des exigences d’espace par lapin. Ne supposez pas que votre ordonnance énonce explicitement ces questions, cependant : Le code des installations pour animaux spécifiés de Portland ne dit rien de la taille ou de la disposition de votre clapier à lapins.
  • L’abattage et la transformation : Les ordonnances sur les lapins traitent généralement ces questions d’une manière ou d’une autre. Si l’abattage et la transformation sur place sont interdits, il peut y avoir ou non un langage sur la façon d’organiser légalement la transformation hors site. Si l’abattage et la transformation sont autorisés, il devrait y avoir un langage explicitant la fréquence et la méthode autorisées.
  • Assainissement et élimination : Ces questions traitent de la couverture végétale autorisée, du compostage des déchets et des restes (si autorisé), et de toute action requise pour protéger la qualité de l’eau locale. Notez que certaines ordonnances municipales, comme celle d’Austin, interdisent ou restreignent l’élevage d’animaux dans les zones critiques des bassins versants, où les effluents peuvent polluer l’eau potable ou les habitats sensibles.

Certains codes municipaux peuvent exiger que vous soumettiez des schémas détaillés pour l’enclos, ou clapier, de vos lapins. Il s’agit d’une caractéristique commune des ordonnances sur les volailles d’élevage (poulets, canards, dindes), qui ont tendance à être plus détaillées et spécifiques que les ordonnances sur les lapins, en raison de la prévalence comparative de l’élevage de volailles de basse-cour et du caractère perturbateur des oiseaux domestiques.

choix lapin

Choisir la bonne race de lapin

Ne vous donnez même pas la peine de poser des pièges pour ces lièvres gris et bruns qui sautillent béatement dans votre cour. Ils n’en valent pas la peine. Si vous voulez sérieusement garder des lapins pour la viande, vous avez besoin d’une race construite pour ce travail. Les lapins à viande sont plus longs, plus gras et plus duveteux que le lapin sauvage typique.

Ils sont généralement considérés comme les meilleurs lapins à manger, bien que certains fassent également de bons animaux de compagnie. Sauf indication contraire, ils sont tous reconnus et sanctionnés par l’Association des éleveurs de lapins :

  • Champagne D’Argent : Cette race patrimoniale plus grande existe depuis le début du 17e siècle. Bien qu’elle soit moins courante de nos jours, elle est toujours considérée comme une race domestique fantastique – prisée pour sa fourrure noire distinctive en plus de sa viande.
  • Palomino : Ces lapins attrayants, de couleur orange pâle, pèsent entre huit et douze livres. Ils sont calmes et coopératifs – parfaits pour les quartiers urbains plus denses.
  • Géant flamand : Ces lapins monstres peuvent atteindre jusqu’à 20 kg. Sans surprise, ils sont prisés pour leur viande, bien qu’ils soient également élevés pour leur fourrure. Originaires de la région des Flandres, en Belgique, les géants flamands sont considérés comme l’une des races de lapins les plus dociles qui soient.
  • Chinchilla : À ne pas confondre avec les rongeurs du désert à l’allure amusante dont ils portent le nom, ces lapins pelucheux et trapus atteignent jusqu’à 12 livres. Bien qu’ils soient fréquemment gardés comme animaux de compagnie, ils sont appréciés pour leur viande et font de bons animaux d’élevage.
  • Nouvelle-Zélande : Malgré son nom, cette race est originaire, bien qu’elle puisse faire remonter sa lignée à la Nouvelle-Zélande à un moment donné dans un passé maintenant oublié. Elle est considérée comme l’une des meilleures races à viande. Les adultes pèsent jusqu’à 12 livres et se déclinent en cinq couleurs : blanc, bleu, noir, rouge et cassé (multicolore). La chair du blanc de Nouvelle-Zélande a une teinte rosée caractéristique, comme une volaille insuffisamment cuite. Ne vous inquiétez pas, vous pouvez la manger sans danger – et elle est délicieuse.

1. Combien coûte un lapin à viande ?

Les lapins ne sont pas particulièrement chers. Alors que les lapins de compagnie achetés dans les refuges entraînent généralement des frais d’adoption allant de 50 à 100 euros, les lapins de Nouvelle-Zélande peuvent coûter aussi peu que 10 euros l’unité. Les géants flamands non-pédigrés coûtent de 20 à 50 euros pièce. Les plus jeunes lapins peuvent être achetés dans des refuges.

Les lapins plus jeunes coûtent presque toujours moins cher que les lapins adultes, car ils sont plus petits (ce qui signifie moins de viande) et font face à un risque de mortalité plus élevé. Vous pouvez acheter des lapins dès l’âge de quatre semaines, quelques jours seulement après leur sevrage. Les petites exploitations n’ont besoin que d’un seul animal par jour.

Les petites exploitations n’ont besoin que d’un mâle et de deux femelles pour démarrer. C’est fortuit, car de nombreux codes municipaux sur les lapins limitent les élevages de basse-cour non autorisés à trois lapins adultes. Pour éviter de prolonger la durée de l’élevage, il est préférable de commencer votre troupeau avec des adultes. Attendez-vous à payer au moins 75 euros au total pour trois adultes en bonne santé – plus pour certaines races.

2. Combien pouvez-vous obtenir pour la viande de lapin ?

De nombreux amateurs sont parfaitement satisfaits de ne pas vendre la viande de leurs lapins. Si vous démarrez votre élevage de lapins de basse-cour simplement pour réduire les coûts environnementaux et éthiques à long terme de vos habitudes carnivores, vous n’avez pas à vous soucier de cette partie.

Selon les sources réputées que j’ai consultées, les transformateurs de viande commerciaux paient entre 1 et 2 euros la livre pour les lapins vivants. Vous devrez probablement travailler avec un transformateur ou une usine de casiers non certifiés, car les installations certifiées ne sont pas autorisées à boucher de la viande provenant d’exploitations non certifiées. Pour en trouver un, cherchez en ligne les usines de casiers dans votre région ou vérifiez auprès de l’association des transformateurs de viande de votre État.

Si vous êtes en mesure de transformer votre viande de lapin sur place, vous pouvez vous attendre à obtenir 5 à 7 euros par livre, selon la qualité. Cependant, en tant que petite exploitation, vous aurez probablement du mal à trouver des bouchers ou des marchés de viande indépendants prêts à acheter de petits lots. À moins que vous n’ayez l’espace, les ressources et la piste juridique pour passer à l’échelle supérieure, il est peut-être préférable de vendre en direct les lapins excédentaires que vous produisez, de réinvestir les recettes (modestes) dans votre exploitation et de manger autant que vous le pouvez.

Si vous comptez sur un transformateur pour obtenir de la viande que vous aimeriez consommer, vous devez vous attendre à payer la différence entre le coût de détail de la viande et le prix que le transformateur est prêt à payer pour vos lapins vivants : 3 à 6 euros par livre. Cependant, vous pouvez probablement négocier une meilleure affaire dans le cadre d’un accord de traitement récurrent ou en vrac – peut-être aussi bas que 2 ou 3 euros par livre.

Conseil de pro : Ce guide s’adresse aux éleveurs de lapins amateurs. Si vous êtes intéressé par le lancement d’une exploitation commerciale légitime d’élevage de lapins comme source de revenu principal ou secondaire. Il comprend des détails supplémentaires autour du coût, des calendriers d’élevage et des considérations logistiques, au-delà de ce que j’ai inclus dans ce post.

Ce dont vous avez besoin pour élever des lapins – Fournitures  et coûts

Vos lapins ont besoin d’un endroit pour vivre et de fournitures pour assurer leur confort. Ce sont les éléments les plus importants de votre élevage de lapins de basse-cour.

Il s’agit des éléments les plus importants de votre élevage de lapins de basse-cour.

1. Plan du clapier

La base de vie de vos lapins est un enclos solide, généralement en bois avec des composants métalliques, appelé « clapier ». Les clapiers sont généralement plus petits et plus mobiles que les poulaillers, de sorte que toutes les municipalités ne réglementent pas leur construction. Cependant, de nombreuses villes le font, et il se peut que vous deviez soumettre un plan de clapier officiel aux autorités compétentes, généralement le service de zonage ou de contrôle des animaux. Le plan de votre clapier décrit la disposition, les dimensions, la construction et l’emplacement de votre clapier sur votre propriété. Il peut également couvrir l’enclos extérieur de vos lapins, si vous en fournissez un.

Même si votre municipalité n’exige pas que vous déposiez un plan, un plan de clapier pourrait être bon pour vos résultats financiers. En dehors des lapins eux-mêmes, votre clapier sera probablement votre plus grande dépense de démarrage. Les grands clapiers préfabriqués adaptés aux troupeaux de lapins d’extérieur coûtent généralement plus de 100 euros. Les clapiers qui incluent de petits enclos extérieurs (enclos) coûtent généralement plus de 150 euros.

En revanche, un clapier fabriqué de toutes pièces à partir de bois bon marché et de câblage coûte une fraction de ce montant et devrait prendre moins d’une journée à un bricoleur compétent pour le monter. Les plans de clapiers gratuits abondent en ligne – consultez ces neuf plans de The Balance, par exemple.

2. Clapier

Vos lapins passeront une bonne partie de leur temps dans le clapier, alors assurez-vous qu’il soit confortable. Examinez les plans de clapier en ligne ou consultez des modèles comme celui-ci (150 euros) pour avoir une idée de ce à quoi votre clapier ressemblera ou devrait ressembler.

Il est important de savoir à quoi ressemble votre clapier.

La taille de votre clapier dépendra de la taille de votre troupeau. Plus vous avez de lapins, plus vous aurez besoin d’espace pour les loger. Quelques autres éléments liés au clapier à garder à l’esprit :

  • Contrôle et élimination des déchets : La plupart des clapiers préfabriqués ont un sol grillagé avec un espacement suffisant pour permettre aux déchets de tomber dans un plateau ou une boîte sous-plancher assez facile à retirer et à vider. Si vous construisez le vôtre à partir de rien, il s’agit d’une caractéristique sanitaire essentielle.
  • Compartiment d’allaitement : Les clapiers préfabriqués disposent de compartiments séparés où les nouvelles mères peuvent allaiter leur portée en toute tranquillité. Les clapiers de bricolage devraient en faire autant – de préférence avec quatre murs solides et un plancher en bois massif qui peut supporter une litière adéquate.
  • Contrôle du climat : Les lapins sont des mammifères assez résistants, mais le contrôle de la température reste important dans les climats extrêmes. S’il fait très chaud dans votre jardin, essayez de trouver un endroit ombragé pour votre clapier. Si vous pouvez le faire en toute sécurité, envisagez d’installer un ventilateur électrique sur pied (à partir de 15 euros) pour assurer un contrôle supplémentaire de la température. Dans les climats froids, les chauffages d’appoint sont facultatifs – ils consomment beaucoup d’énergie, sont sujets aux courts-circuits et aux incendies, et coûtent généralement 25 euros ou plus. Si vous vous inquiétez pour vos lapins les jours de grand froid, prenez des dispositions pour les loger à l’intérieur, peut-être dans un sous-sol ou un garage.

3. Enclos extérieur (enclos ou parcours)

Si votre clapier n’a pas d’enclos intégré, construisez ou installez un enclos extérieur qui offre à vos lapins un peu d’espace pour respirer (sautiller).

Les lapins ont besoin d’un enclos.

Vous pouvez acheter des enclos préfabriqués avec un cadre solide et un espace suffisant pour courir, mais ils sont coûteux. Ce modèle de base à armature métallique coûte près de 100 euros. Une alternative de bricolage est probablement plusieurs fois moins chère et nécessite un minimum d’habileté manuelle – il suffit de savoir comment clouer les cadres en bois, accrocher le fil de fer et garder le tout stable sur un sol plat (les piquets de tente fonctionnent bien).

Conseil de pro : Si votre cour est entièrement clôturée et que vous ne craignez pas les oiseaux prédateurs, vous pouvez peut-être vous passer complètement de l’enclos. Vérifiez d’abord que cela est autorisé dans votre ville, cependant.

4. Des zones séparées pour les daines et les mâles

Les lapins sont notoirement des reproducteurs prolifiques. Contrairement à de nombreux mammifères, les biches sont fertiles toute l’année, ce qui signifie que la probabilité qu’elles conçoivent après un rapport sexuel est assez élevée.

Si vous élevez un petit troupeau pour la viande, ce n’est pas forcément une mauvaise chose. Cependant, même les lapins ont des limites : Les experts recommandent d’attendre le sevrage de la dernière portée, généralement six semaines après la naissance, pour réintroduire les biches et les boucs. Des grossesses consécutives taxent les lapines, réduisant leur espérance de vie et augmentant le taux de mortalité infantile. En attendant, ne laissez pas les biches et les mâles sortir simultanément du clapier. La meilleure façon d’éviter les grossesses involontaires est de maintenir deux clapiers et deux enclos séparés – un pour chaque sexe.

La meilleure façon d’éviter les grossesses involontaires est de maintenir deux clapiers et deux enclos séparés – un pour chaque sexe.

Si votre budget ne vous le permet pas, utilisez une barrière en bois massif pour délimiter les sections mâles et femelles dans votre enclos extérieur et votre clapier. Ce n’est pas joli, mais une barrière en contreplaqué ancrée au sol avec des piquets de tente et aux parois de l’enclos avec des attaches twist-ties est parfaitement fonctionnelle – et réalisable avec des matériaux trouvés ou réaffectés à un coût quasiment nul.

5. Protection contre les prédateurs

Vos lapins disposent d’une protection adéquate contre les prédateurs à l’intérieur de leurs clapiers, mais qu’en est-il dans leurs enclos en plein air ? Si votre cour n’est pas entièrement clôturée, il est peut-être temps d’investir dans un périmètre pragmatique et peu coûteux.

Il est important de savoir que les lapins sont bien protégés.

Par Homewyse, vous pouvez vous attendre à ce qu’une clôture de base en mailles de chaîne coûte de 5 à 10 euros par pied linéaire. Les barrières sont plus coûteuses, surtout si elles sont conçues avec de faibles dégagements pour empêcher les prédateurs quadrupèdes de se faufiler dans votre cour. Pour vous protéger des oiseaux, envisagez de gréer votre enclos extérieur avec un grillage à poules ou un grillage robuste au-dessus et sur tous les côtés.

6. La litière

La litière de votre enclos extérieur n’a pas besoin d’être fantaisiste, mais elle doit être absorbante et relativement facile à changer. La litière de paille est la solution par défaut. Elle vous coûtera entre 5 et 10 euros par balle. La quantité dont vous avez besoin dépend de l’espace que vous avez à couvrir et de la fréquence à laquelle vous êtes disposé (ou contraint par l’odeur) à la changer.

La litière est facultative à l’intérieur du clapier. En supposant que vous ayez un bac de récupération des déchets, elle n’est pas nécessaire à des fins d’hygiène, mais elle peut certainement réduire les odeurs entre les nettoyages. La seule exception est le compartiment d’allaitement, dont le sol solide doit être recouvert de paille ou de foin. Les bébés lapins n’aiment pas les surfaces solides ou grillagées.

7. De la nourriture et de l’eau dans des récipients appropriés

Les lapins ont besoin de nourriture et d’eau, évidemment. Contrairement aux chèvres et aux poulets, ils ne sont pas des butineurs super efficaces, même s’ils tondront volontiers votre pelouse si vous les laissez faire. Si vous laissez vos lapins brouter, introduisez-les lentement dans cette pratique. Passer soudainement d’aliments transformés ou séchés à des légumes verts frais peut provoquer une indigestion chez les lapins (oui, ça existe).

Les lapins à viande en bonne santé ont besoin d’une alimentation saine.

Les lapins à viande en bonne santé se nourrissent de foin de Timothy de haute qualité. Une mini-balle de 24 grammes coûte environ 4 euros; votre animalerie locale a probablement des balles de différentes tailles en stock aussi.

Les experts en lapins recommandent de compléter le foin de Timothy par du foin frais.

Les experts en lapinologie recommandent de compléter le foin avec des granulés de protéines-fibres et des légumes frais, comme de la laitue et des carottes. Ceux-ci doivent représenter 10 à 20 % du volume total de nourriture consommée par les lapins adultes. Les granulés sont plus importants pour les jeunes lapins. Ils ne sont pas super chers : un sac de 10 kg vous coûtera moins de 12 euros.

Placez la nourriture de vos lapins dans un récipient à grillage serré ou une mangeoire à tamis dans lequel il leur est difficile d’entrer. S’ils peuvent facilement accéder au récipient, ils y déféqueront librement, ce qui contaminera leur nourriture et augmentera le risque de maladie. Les mangeoires à tamis sont bon marché et efficaces : Amazon en vend une petite adaptée aux petits troupeaux pour 9 euros.

Pour l’eau, vous voudrez une bouteille d’eau ample qui peut durer un certain temps entre deux remplissages. Plus le troupeau est grand, plus la bouteille est grande. Amazon vend des bouteilles allant jusqu’à 64 grammes pour moins de 8 euros.

8. Station d’abattage et de traitement

Si vous comptez abattre et traiter vos lapins sur place, vous aurez besoin de cette fonctionnalité macabre mais nécessaire. Je ne vais pas entrer dans les détails gores de l’abattage – si vous êtes intéressé, il y a beaucoup de ressources réputées ailleurs en ligne.

Il suffit de dire que vous aurez besoin d’un couple de couteaux aiguisés (avec un aiguiseur), de surfaces planes, de fournitures de stockage et de certains matériaux que vous pouvez facilement obtenir dans une quincaillerie. En supposant que vous ayez déjà des couteaux et un aiguiseur, l’ensemble de l’installation ne devrait pas coûter plus de 10 euros.

Conseil de pro : Si vous prévoyez de devenir fantaisiste avec votre transformation – comme faire des saucisses ou de la viande hachée – alors vous aurez besoin d’un hachoir à viande. Ce sera facilement votre plus grosse dépense liée à la viande : Attendez-vous à payer au moins 60 euros pour un petit hachoir fonctionnel, et plus de 150 euros pour un modèle plus sophistiqué.

Les avantages de l’élevage de lapins pour la viande

1. C’est plus éthique que la viande achetée en magasin

Si vous n’êtes pas prêt à adopter un mode de vie végétarien ou végétalien, le prochain meilleur changement que vous pouvez faire est de prendre la résolution de ne manger que de la viande élevée de manière éthique. Si le terme « éthique » est une norme certes floue lorsqu’il s’agit de production commerciale de viande, peu de gens soutiendraient que des lapins élevés à la main avec amour ne sont pas éthiques à consommer – nonobstant les arguments moraux justifiables contre la consommation de n’importe quelle protéine animale.

2. Les cycles de vie et les générations des lapins sont courts

Les lapins sont réputés pour être des reproducteurs efficaces. Les femelles atteignent la maturité sexuelle à quelques mois seulement et restent fertiles toute l’année. La période de gestation dure environ un mois. Les portées sont sevrées au bout de quatre ou cinq semaines, mais les mères sont prêtes à se reproduire peu de temps après la mise bas – même si les experts recommandent au moins deux semaines de repos avant de se reproduire à nouveau, afin de garder les mères en bonne santé et heureuses.

Selon un calendrier d’élevage de 14 ou 21 jours, vous obtiendrez sept à huit portées par an. Chaque friteuse produisant cinq livres de viande, en moyenne, une ou deux reproductrices produiront probablement autant de viande de lapin que votre famille peut gérer. Ce que vous ferez du reste ne dépend que de vous.

3. Les lapins sont des métaboliseurs efficaces

Livre pour livre, les lapins ont besoin de moins de nourriture que les volailles domestiques. Si vous n’essayez pas de faire de l’argent avec votre élevage de lapins de basse-cour, chaque euro économisé sur la nourriture est un euro gardé là où il doit être – dans votre portefeuille. Puisque vos lapins remplacent probablement au moins une partie de la viande achetée en magasin que vous consommeriez autrement, vous pouvez considérer cela comme une réduction indirecte de votre budget d’épicerie.

4. Les lapins n’ont pas besoin de régimes alimentaires spécialisés

Les lapins ne sont pas des mangeurs difficiles. Les adultes consomment principalement du foin, avec quelques granulés protéines-fibres et des légumes frais jetés dedans. Les granulés et le foin sont tous deux assez bon marché, et si vous avez de la place pour quelques plants de laitue dans votre jardin, vous pouvez sûrement faire pousser suffisamment de choses fraîches pour que vos lapins soient heureux.

5. Les lapins sont robustes et faciles à loger

Les lapins sont plus rustiques que la plupart des autres petits animaux d’élevage. C’est important dans les endroits où les étés ou les hivers sont rudes (ou les deux). La ferme de lapins de Minneapolis mentionnée plus tôt dans ce guide laisse ses lapins courir en liberté la plupart de l’année, avec un hébergement temporaire à l’intérieur uniquement lors de la poignée de nuits où le mercure descend en dessous de moins 20 degrés Fahrenheit.

6. Les lapins sont d’assez bons voisins

Tout bien considéré, les lapins ne sont pas de mauvais voisins. Ils ne sont pas aussi bruyants ou odorants que les chèvres ou les volailles.

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